勝田貴元選手、ポディウムフィニッシュおめでとう!

12年ぶりのラリージャパン開催に感動。豊田章男社長「このラリーを続けていきたいと心から願っています」

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 11月13日、同日に愛知県豊田市の豊田スタジアムで行われたセレモニアルフィニッシュで幕を閉じた、WRC世界ラリー選手権最終戦『フォーラムエイト・ラリージャパン2022』について、豊田章男トヨタ自動車社長のコメントが発表された。

 トヨタGRヤリス・ラリー1を用いて世界最高峰シリーズを戦い、見事2年連続で3つの選手権タイトルを獲得したTOYOTA GAZOO Racing WRTのチームオーナーでもある豊田社長。氏のWRC日本ラウンドに対するコメントは以下のとおり。

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TOYOTA GAZOO Racingのふたつの世界戦が終わった週末、そしてラリージャパンが“ようやく”開催できた週末。皆さまにお伝えしたいことが山ほどあります。まずは、世界戦で合計5つのタイトルを獲得することができました。最高のシーズンです。応援してくださったファンの皆さま、支えていただいたパートナーの皆さま、本当にありがとうございました!

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日本では、12年ぶりのラリージャパンが開催されました。日本でのWRCにトヨタは今回が初参戦です。母国の道でラリーが行われ、地元のドライバーが走り、それを間近で応援できる……、いちファンの目線かもしれませんが、憧れていた“この体験”が現実のものとなり、心から感動しています。これが叶ったのも、ラリーという文化を絶やさずにいてくれた三菱、SUBARU、スズキの皆さまのおかげです。ありがとうございました。

「道がくねくねでトリッキー、落ち葉がスリッピー」「トンネルを走っていると視界が全然なくなる」ドライバーたちも今回の道は本当に大変そうでした。SSのキャンセルやディレイも多く、ファンの皆さまも我慢しないといけないシーンが沢山ありました。この地区での初めてのラリー開催には多くの課題が残ったと思います。ただ、私は「このラリーを続けていきたい」と心から願っています。

色づく木々から感じられる秋の空気、背景に映る日本らしい街並み、軽など小さい車を育んだ特有の狭い道、WRCが開催されたことで全世界に我々が誇りに思っている“様々なジャパンオリジナル”を見ていただけました。「街の人がとにかく温かい」「流れる川もヨーロッパとは雰囲気が違う」「日本の道は白いガードレールがユニークだ。僕にとってはあれが日本らしい景色だよ」チームメンバーは色々と私に伝えてくれました。我々が気づいていない“ジャパンオリジナル”がまだまだあることにも気付かされます。日本らしく改善を重ね、ラリーという文化を育み、今後、ラリージャパンが日本の秋には欠かせない風物詩になっていくよう、私どもも努力していければと思います。

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WRCで戦うチームメンバーたちが、やっと日本に来てくれたことも本当に嬉しかったです。ベルギーにも行きましたが、日本で会える“家族”たちとの時間は格別でした。みんなとの時間が嬉しすぎて、サービスパークに泊まっていきたいと思ったほどです(笑)素晴らしいチームを作ってくれているヤリ-マティに感謝します。

前戦スペインまでに選手権を決めてくれた選手たちですが、日本のトヨタファンのために全力で走ってくれました。そして、私を表彰台に立たせたい……と走ってくれていたようにも感じています。セブ、ヴァンサン、エルフィン、スコット、カッレ、ヨンネ、貴元、アーロン、みんなありがとう! その結果、タイヤトラブルなども出て、色々と苦しい走りをさせてしまいました。もっと日本の道を楽しんで走ってもらいたかったのに申し訳なくも思っています。また、来年、日本の道を楽しんでもらえるよう、クルマの改善も続けていきたいと思います。

最後に貴元!
地元で表彰台に立ってくれてありがとう!おめでとう!これまで貴元がお世話になった方々が見守る中で、恩返しの走りをしていたと思います。その人たちの祝福の中で、貴元が表彰台に立っている姿に感動しました。 しかし、私の夢はまだ叶っていません。貴元と一緒に表彰台に立ちたい! 貴元が真ん中に立って、自分がその表彰台の横に立つ、来年のラリージャパンなのか、その前のどこかの国かはわかりませんが、その夢を叶えるため、また明日からがんばってください!

TOYOTA GAZOO Racing チームオーナー
豊田章男

RALLY JAPAN PRESS

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