蘇ったアバルトのGTラリーカー

1966年トリノショーにフィアットからスポーツカーが発表された。それがフィアット124スポーツスパイダーだった。ピニンファリナのデザインによるボディにはDOHCの 1438㏄エンジンが搭載され、5速マニュアルトランスミッション、4輪ディスクブレーキと当時のスポーツモデルとしては最先端の技術が使われていた。

1975年ヨーロッパラリーチャンピオンとなったベリーニ/ロセッティのフィアット・アバルト124ラリー

フィアットはこの124スポーツスパイダーのプロモーションのためにヨーロッパ・ラリー選手権(ERC)へ出場させた。1970年のモンテカルロラリーには、グループ3(GTクラス)/3クラスで1-3位を占めることができた。しかし総合優勝を狙うには、ポルシェ911、アスピーヌA110、フォード・エスコートを凌駕する性能が必要となった。

124スポーツスパイダーは、アバルトにより改良が加えられた。エンジンはDOHC の1800㏄、サスペンションもロードホールディングを向上させるために手が加えられた。ボディも樹脂や軽合金が使われ軽量化された。この新ラリーカーは1972年に「フィアット・アバルト124ラリー」として発表され、翌73年から始まる世界ラリー選手権(WRC)/ERCに出場した。しかしフィアットがマニュファクチャラーズ選手権獲得を狙うその前には、大きなライバルが存在した。それがアルピーヌ・ルノー。アルピーヌ・ルノーはミッドシップに樹脂ボディを被せたアルピーヌA110でラリーを席巻、タイトルを獲得した。
翌1974年は中東戦争に端を発したオイルショックでモータースポーツも縮小気味だった。開幕戦となったポルトガルでフィアットは1-3位を独占。しかしグループ会社のランチアがこの年にランチア・ストラトスを投入、シーズン2勝を挙げてタイトルを獲得してしまった。以降フィアットは75年までアバルト124ラリーで戦うも、76年から131アバルトへマシンを変更した。

このアバルト124ラリーでトップラリードライバーとして名を馳せたのが、マルク・アレンだ。74年のポルトガルと1000湖ラリーで3位に入賞。アメリカで開催されたプレス・オン・リガードレスで2位。翌75年はアバルト124ラリーでWRCフル参戦となった。こうしてアレンはその後1981年まで131アバルトでWRCを戦うこととなる。

2016年ジュネーブモーターショーで発表された新アバルト124スパイダーのラリーバージョン(左)と1976年当時のアバルト124ラリー。75年ERCチャンピオンのベリーニのマシン

2015年、ロサンゼルスオートショーで「124スパイダー」が発表されると、翌16年のジュネーブモーターショーでは「アバルト124スパイダー」が発表された。公開時に往年のアバルト124ラリーと共に展示されたこともあり、アバルト124スパイダーのモータースポーツ活動も期待された。それまで2輪駆動のラリーカーで争われるFIA R-GTカップは、ポルシェ997が連続してタイトルを獲得していた。アバルト124スパイダーは、2017年からR-GTカップに出場。エントリー名をアバルト124ラリー RGTとして出場。F.アンドルフィJr.が1勝を挙げシリーズ2位に(R-GTはドライバー選手権のみ)。2018年はアバルト124ラリーRGTをドライブするR.アスティエが、2019年はE.ブラッツオーリがR-GTカップのタイトルを獲得している。

2019年FIA R-GTカップでドライバーチャンピオンとなったブラッツォーリのアバルト124ラリーRGT

フィアット・アバルト124ラリー 主なラリー戦績

イベント名 ドライバー コ・ドライバー マシン リザルト
1972 ヨーロッパラリー選手権 R.ピント G.マカルーゾ フィアット・アバルト124ラリー チャンピオン
1973 ポリッシュラリー A.バルンボルト J.トッド フィアット・アバルト124ラリー 優勝
1973 WRCマニュファクチャラーズ フィアット 2位
1974 ポルトガルラリー R.ピント A.ベルナルッキ フィアット・アバルト124ラリー 優勝
1974 WRCマニュファクチャラーズ フィアット 2位
1975 ポルトガルラリー M.アレン I.キビマキ フィアット・アバルト124ラリー 優勝
1975 ヨーロッパラリー選手権 M.ベリーニ F.ロセッティ フィアット・アバルト124ラリー チャンピオン
2018 FIA R-GTカップ R.アスティエ F.ボクラー アバルト124ラリー RGT チャンピオン
2019 FIA R-GTカップ E.ブラッツオーリ M.フェノーリ アバルト124ラリー RGT チャンピオン
2020 モンテカルロ R-GTクラス L.カプラス R.ヘルマン アバルト124ラリー RGT 優勝

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